Las chuletas de Joselito que querían ser jamones

El magro de estas chuletas me desconcierta por completo, le comenté a José Gómez hijo cuando días pasados volví a probarlas de nuevo. Saben a ternera de leche antes que a cerdo. Con los ojos cerrados no creo que hubiera sido capaz de identificarlas. Nada que ver con su tocino que me recuerda al de los mejores jamones ibéricos. En compañía del pan candeal que nos habían ofrecido en el restaurante A´Barra carne y tocino resultaban espléndidos. “Proceden de animales con dos años que acaban de ser sacrificados al concluir su segundo periodo de montanera. Son cortes de temporada efímera”, me respondió enseguida. “Este chuletero lo empezamos a afinar en enero pasado y ha permanecido dos meses en bodega”.

¿Carne fresca afinada y no madurada?

Chuleta de cerdo ibérico de montanera afinada 2 meses a la brasa. J.C. CAPEL
Chuleta de cerdo ibérico de montanera afinada 2 meses a la brasa. J.C. CAPEL

“Se trata de costillares que no han pasado por cámaras de frío como los de vacuno. Dejamos que se afinen en secaderos naturales junto a nuestros jamones y chacinas y a la misma temperatura, que como bien sabes regulamos abriendo y cerrando ventanas en función de las condiciones climatológicas, tal y como siempre hemos hecho. En este caso sin contacto con la sal ni con aditivos de ningún tipo. Su único conservante son los mohos de nuestros jamones que se adhieren a la carne y la recubren en poco tiempo evitando su descomposición a la vez que actúan de saborizantes. Afinar carnes frescas, sin sal y sin frío comporta auténticos riesgos, un auténtico reto. El año pasado se nos estropearon varios costillares. Ahora hemos perfeccionado el sistema hasta lograr lo que perseguíamos”.

Para la degustación en A´Barra me había acomodado frente a la barra del local donde el gran cocinero Sergio Manzano se afanaba en su propósito. Sobre las brasas, en contacto directo con las parrillas de hierro, el tocino de aquellas chuletas, con un grosor de tres dedos y un punto de fusión bajísimo, se derretía a chorros generando llamas tumultuosas. “Primero las marcamos por el hueso corto 2 / 3 minutos; luego por el largo otros dos y finalmente por el costado graso 3 minutos. Las tratamos casi igual que si fueran de vaca”, me recalcó. “La sal la añadimos siempre en el último momento”. En la boca, sabores elegantes, dulzones, con una mordida especialmente tierna. Una sensación insólita.

Me quedaba por ver el escenario donde la familia Gómez lleva a cabo el proceso de afinado y me presenté en los secaderos de Joselito en Guijuelo cuatro días más tarde. En compañía de los Gómez, padre e hijo, penetré en las cavas de afinado donde pendían miles de chacinas verdosas recubiertas de los beneficiosos mohos que les confieren parte de sus características. Delante de aquellas paredes de embutidos se hallaban los costillares frescos colgando de dos percheros. “Son los últimos que vamos a afinar esta campaña, hemos concluido ya los sacrificios”, me comentaron.

“Nuestro sistema reside en algo tan sencillo como colocar los chuleteros cerca de otros embutidos para que de forma natural los mohos se traspasen de unos a otros. Queremos que se impregnen de los mismos aromas que aportan a los jamones. Inicialmente los madurábamos en cámaras de frío como todas las carnes y resultaban perfectos, pero carecían del sabor que buscábamos. Los hemos llegado a afinar hasta 4 meses junto a las chacinas y los jamones. Tras reiteradas pruebas en el Josper y el Kamado hemos concluido que resultan más sabrosos afinados durante menos tiempo. En sesenta días alcanzan su punto optimo. A partir de ese momento ya no están tan buenos. Con el cerdo me pasa igual que con el vacuno, detectó olores raros a medida que los tiempos se prolongan. Me gustan las carnes que huelen a lo que son. Si alguien las quiere envejecer, allá cada uno. Conmigo que no cuenten”, insistió José Gómez padre.

Sergio Manzano con un chuletero afinado en el restaurante A´Barra. J.C. CAPEL
Sergio Manzano con un chuletero afinado en el restaurante A´Barra. J.C. CAPEL

¿Cuantos mohos hay en vuestras bodegas?

“Treinta y tantos, registrados y clasificados. Incluso uno violeta que no tiene nadie. Los mohos de los jamones ibéricos equivalen a las levaduras de las manzanillas de Sanlúcar y los finos jerezanos. Aportan complejidad aromática, notas frutales y dejes a frutos secos. Un mundo repleto de misterio. Abundan los del género Penicillium que descubrió Alexander Fleming”.

¿Dónde se pueden degustar estas chuletas?

“En 2021 hemos comercializado únicamente 600 costillares que en su mayoría han adquirido nuestros clientes. En A´Barra las tenemos ocasionalmente fuera de carta, siempre en cantidades restringidas para atender peticiones esporádicas. Veremos en campañas venideras”.

Antes de despedirme José Gómez hijo asó en el kamado de su casa dos chuletas. De nuevo volví a experimentar las mismas sensaciones, carnes dulces, elegantes, de sabores muy finos y con un tocino de locura.

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Un chuletero con los mohos del jamón caracterisiticos. J.C. CAPEL
Un chuletero con los mohos del jamón caracterisiticos. J.C. CAPEL

Chuletas en la parrilla de A´Barra. J.C. CAPEL
Chuletas en la parrilla de A´Barra. J.C. CAPEL

Sergio Manzano asando las chuletas en el restaurante A´Barra. J.C. CAPEL
Sergio Manzano asando las chuletas en el restaurante A´Barra. J.C. CAPEL

Las chuletas de Joselito que querían ser jamones

Chuleta troceada después de asada. J. C. CAPEL
Chuleta troceada después de asada. J. C. CAPEL

En la parrilla. J.C. CAPEL
En la parrilla. J.C. CAPEL

Plato de A´Barra. J.C. CAPEL
Plato de A´Barra. J.C. CAPEL

José Gómez preparando el kamado en Guijuelo. J.C. CAPEL
José Gómez preparando el kamado en Guijuelo. J.C. CAPEL

Antes del asado. J.C. CAPEL
Antes del asado. J.C. CAPEL

Chuleta recién asada. J.C CAPEL
Chuleta recién asada. J.C CAPEL

Los Gómez con sus percheros repletos de costillares. J.C. CAPEL
Los Gómez con sus percheros repletos de costillares. J.C. CAPEL

Algunos mohos de las bodegas de maduración de los jamones. J.C. CAPEL
Algunos mohos de las bodegas de maduración de los jamones. J.C. CAPEL

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