La Premier League destrona a LaLiga

El goteo de señales que anunciaban el adelanto de la Premier a LaLiga española como la competición dominante del fútbol europeo se hizo efectivo. El miércoles, con la eliminación del Atlético por el Chelsea, Inglaterra pasó a liderar la clasificación UEFA de clubes que dominaban los conjuntos españoles desde la temporada 12-13. Al sorteo de este viernes (12.00, Movistar Liga de Campeones) de los cuartos de final de la Champions comparece lustrosa la Premier con tres representantes (Manchester City, Liverpool y Chelsea), por solo uno de LaLiga, el Real Madrid. Significativo también es que solo cinco jugadores de la última lista de Luis Enrique (Ramos, Rodri, Eric García, Ferran Torres y Thiago) sigan en la gran competición europea de clubes.

Las alertas de un posible estancamiento del fútbol español frente al inglés abarcan desde simples matices estadísticos —en España el tiempo efectivo de juego es muy inferior al de otras grandes ligas— que moldean el juego del vertiginoso nuevo paradigma estilístico que se impone a la supremacía económica de la Premier inglesa. “Por poderío económico, los clubes ingleses se han convertido en una aspiradora de talentos, que es el argumento del buen fútbol y para lograr resultados. Eso es peligroso porque les produce más dinero y genera más diferencias. Es un poco lo que pasa en España con los grandes clubes, que pueden asomarse a todo el mundo a fichar grandes talentos y el resto solo clase media”, analiza Jorge Valdano.

Desde el juego, la eliminatoria entre el Atlético y el Chelsea dejó las mismas sensaciones que ya se produjeron en la pasada final a ocho de Lisboa cuando el Bayern desfiguró al Barcelona y el Leipzig descuadró al Atlético después de que el City fulminara al Madrid. El alto ritmo y la precisión para ejecutar a esa velocidad las transiciones del Chelsea superaron al Atlético. “No hay que ser catastrofistas y hay que tener paciencia y moderación. Otra cosa es que esto se prolongue mucho en el tiempo. Cierto que el Chelsea dejó una sensación de velocidad y poderío físico ante el Atlético. Pero el Madrid se comió al Atalanta, que practica ese tipo de fútbol y el Barça y el Sevilla pudieron eliminar al PSG y al Dortmund en los partidos de vuelta”, dice Vicente del Bosque.

Quique Sánchez Flores dirigió al Watford inglés en dos etapas entre 2015 y 2019 y apunta a una progresión ideal del fútbol inglés. “Desde hace 15 años han evolucionado con la llegada de entrenadores extranjeros, pero sin renunciar a sus raíces. Cuando hablamos de los grandes clubes ingleses como el City, el Liverpool o el Chelsea vemos que conjugan sistemas tácticos polivalentes, que manejan bien la pelota con circulaciones muy veloces, que son muy físicos y que te ganan en los contactos del cuerpo a cuerpo”. César Azpilicueta, capitán del Chelsea, apunta: ”El fútbol ha cambiado mucho en Inglaterra desde que llegué a la Premier. Hay un ritmo y una intensidad diferentes y cada vez es más físico. Nosotros estamos acostumbrados a jugar con esa intensidad en nuestra Liga e intentamos replicarla en la Champions”.

Más contacto

El choque del Atlético dejó un ejemplo palmario sobre las dificultades que están encontrándose los equipos españoles en cuanto al físico y el modo de competir con arbitrajes que permiten más el contacto. Rüdiger chocó con Luis Suárez en una esquina del área. El cuerpeo no fue exactamente hombro con hombro, sino que el central alemán forzó la fricción con el brazo derecho ligeramente estirado. El delantero uruguayo se fue al suelo y pidió penalti por el empujón, pero el colegiado italiano Daniele Orsato no lo señaló. “Ya lo dijo Fernando [jugador del Sevilla] en una entrevista en EL PAÍS antes de jugar la vuelta contra el Dortmund. Los equipos españoles deben acostumbrarse a que los arbitrajes en Europa permiten más el contacto [la española es la segunda gran liga europea donde más faltas se señalan por encuentro]. Orsato no pita en Italia igual que un partido de Champions. En las competiciones europeas de clubes o en un Mundial no hay tantas protestas ni simulaciones porque una expulsión te puede dejar fuera de la siguiente eliminatoria. Esto hace que el árbitro deje jugar más, porque también sabe que los jugadores van más a tope”, explica el excolegiado Iturralde González.

La comparativa entre la Premier y LaLiga también abre un debate sobre qué futbol es más atractivo. “En España estamos contentos con que todo el mundo proponga con la pelota, pero esto no refleja el fútbol con el que compiten ahora los grandes clubes. Tendemos a ralentizar el juego, a pausarlo. Nos aventajan en precisión y en velocidad, es otro fútbol más eficaz, fuerte y preciso”, opina Sánchez Flores.

Jorge Valdano confía en la capacidad del fútbol español para resurgir, pero advierte: “Uno de los defectos de las revoluciones es que se exagera. El tiki-taka terminó siendo determinante para el desequilibrio, pero ahora también para protegerse y ahí aparece el toque intrascendente y los partidos aburridos. Y eso es lo peor que puede ocurrir, porque la tendencia es abrirse a sociedades con economías fuertes como las asiáticas o la estadounidense para captar aficionados”. Y añade: “Soy un firme convencido de que el fútbol español no puede equivocarse y abandonar el camino de aquello que lo hizo grande. De aquella revolución formativa siguen saliendo jugadores como Pedri, que parece que han nacido sabiendo. Ante este fútbol más físico de ingleses, alemanes o franceses lo que hay que conseguir es que la pelota corra más”.

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