La reina de las apuestas gana 550 millones en un año: 1,5 veces lo que todos los consejeros de las cotizadas españolas

Denise Coates ha ganado el Gordo una vez más. La fundadora y consejera delegada del grupo casas de apuestas en línea Bet365 se embolsó el año pasado 468,9 millones de libras (unos 550 millones de euros) entre salario y dividendos, un 50% más que el año anterior, según un documento de la empresa.

Su salario de 421,2 millones de libras (casi 500 millones de euros) en la firma británica la convierte en una de las (y de los) ejecutivas mejor pagadas del mundo. También reafirma su condición de la mujer más rica del Reino Unido, con una fortuna que ya está entre las 500 mayores del planeta, según el índice de multimillonarios de Bloomberg. En la última década, Coates, de 53 años, ha ganado más de 1.500 millones de dólares (1.275 millones de euros).

Lo elevado de los emolumentos de Coates llama aún más la atención si se compara con la paga de los máximos ejecutivos de las empresas españolas. Los 550 millones de euros que se embolsó la británica superan con creces los 373 millones que los 167 consejeros ejecutivos de todas las empresas cotizadas en España ganaron en 2019 —los datos del año pasado aún no son públicos—.

Así que con su muy generosa retribución, Coates podría pagar el sueldo y la pensión de todos estos hombres y mujeres de negocios. Y con los 177 millones que le sobraran aún le daría para volver a pagar el mismo dinero a los 142 ejecutivos de la parte más baja de esa lista.

Con lo que ha cobrado en un año, la consejera delegada de Bet365 podría abonar 28 veces las ganancias obtenidas en 2019 por Luis Suárez de Lezo, secretario general de Repsol hasta el 1 de enero de 2020. Suárez de Lezo destaca en la lista como el que más cobró en 2019: 19,6 millones entre sueldo y pensión. Si se la compara con la primera mujer de la lista española, Ana Botín, la británica gana 55 veces más. Con casi 10 millones de euros, la presidenta del Banco Santander, una de las pocas mujeres en la lista, ocupa el sexto puesto en la clasificación española.

Fundada hace dos décadas, el negocio de Bet365 se ha beneficiado de la creciente popularidad de las apuestas deportivas online. La compañía con sede en la localidad de Stoke-on-Trent, en el centro de Inglaterra, ingresó 2.800 millones de libras (unos 3.300 millones de euros) en el año financiero que terminó en marzo de 2020. Esta cifra supuso una caída del 8% respecto al año anterior, motivada por el freno a las apuestas deportivas generado por la pandemia.

El resultado operativo cayó en más de la mitad, hasta 194,7 millones de libras (229 millones de euros), en parte debido al aumento del salario de Coates de 276,6 millones de libras (325 millones de euros). Un portavoz de Coates declinó responder a las preguntas de Bloomberg.

Tras graduarse de la Universidad de Sheffield con un título en econometría, Coates ejerció como contable y se hizo cargo de la pequeña cadena de tiendas de apuestas que tenía su padre. A los 22 años ya era la directora gerente del negocio, según la Universidad de Staffordshire. Antes de decidirse a enfocar el negocio a las apuestas digitales amplió el número de tiendas. Junto con Bet365, Coates y su familia también son dueños del Stoke City Football Club, que hoy milita en la liga Championship (la segunda división británica) tras una década en la Premier League.

Coates es la única mujer entre los 17 multimillonarios del Reino Unido en el índice de riqueza de Bloomberg, que incluye al fundador de Virgin Group, Richard Branson, y a Joe Lewis, propietario, entre otros activos, de otro club de fútbol: el Tottenham Hotspur.

Coates donó 10 millones de libras (unos 12 millones de euros) para contribuir a los esfuerzos del Reino Unido para luchar contra el coronavirus. Bet365, por su parte, contribuyó con 85 millones de libras (100 millones de euros) a su fundación en sus últimas cuentas. Los activos netos de la Fundación Denise Coates ascendían en marzo de 2019 a 337,8 millones de libras (casi 400 millones de euros), según el último desglose hecho público.

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